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Ciência e Tecnologia

Ciência UFPR: Variante genética pode estar associada a casos assintomáticos de covid-19

Rodrigo Choinski     29 de julho de 2021 - 18h52

Representação do cromossomo humano número 6 onde se localiza o HLA-B
Imagem original: M.D. Shahinyan

Um estudo com mais de 29 mil voluntários deu um passo importante para compreender o processo que leva a casos assintomáticos da infecção pelo vírus SARS-CoV-2, que causa a covid-19. A descoberta envolve um locus de um conjunto de genes que regulam o sistema imunológico, conhecido como HLA (do inglês, Human Leukocyte Antigen).

A pesquisa indica que pessoas com a variedade HLA-B*15:01 tem 2,4 vezes menos chances de desenvolver sintomas quando infectadas. A associação é ainda melhor para aqueles que apresentam duas cópias dessa variante, apresentando quase 9 vezes menos chances de apresentar sintomas.

O professor do Laboratório de Genética Molecular Humana da UFPR (LGMH), Danillo Augusto, explica que os genes HLA são fundamentais para a defesa do nosso organismo, pois controla um mecanismo de memória relacionado às infecções.

Esse conjunto de genes apresenta para um tipo específico de célula de defesa, chamada de Célula T, um antígeno, que são partes de vírus, bactérias ou protozoários que infectaram nossas células, para que a partir dessa informação essas células possam produzir anticorpos específicos para combater estes antígenos e assim possam debelar essas infecções.

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